Voces in Action
HUMANITARIAN CRISIS IN PUERTO RICO BY HURRICANE MARIA REQUIRES URGENT ASSISTANCE
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HUMANITARIAN CRISIS IN PUERTO RICO BY HURRICANE MARIA REQUIRES URGENT ASSISTANCE

-Spanish release follows-

We must act now to help 3.4 million Americans

Washington, D.C. - Hurricane Maria affected 3.4 million and more than 100,000 of our fellow Americans in Puerto Rico and the US Virgin Islands (USVI) , stranding many without shelter, food, electricity, and services. They are disconnected from the rest of the world and facing a humanitarian crisis of catastrophic proportions. All of Puerto Rico and the USVI lost power, hampering communications and complicating recovery efforts. Without clean drinking water, power or services, hope is running out and lives are at stake. It is essential that they get the resources they need to start recovering as quickly as possible.

This disaster has already claimed 20 lives in Puerto Rico and the death toll is expected to rise. Another 70,000+ people are also in danger of flooding if a dam in the Northwestern part of Puerto Rico collapses.

"Never in the history of Puerto Rico, the USVI, or the United States has a hurricane left so many without electricity, water, communications, or fuel", said Voces leader, Dr. Juan Declet-Barreto. "The measures taken by the U.S. Government to date are simply not enough to protect the lives of millions of American citizens and more must be done.”

While we appreciate efforts to ease FEMA requirements and the recent temporary waiver of the Jones Act, there remains an urgent need to immediately take the following measures to ensure the security of the population in Puerto Rico and the USVI:

- Order the Department of Defense to provide helicopters and other resources to relief and rescue to Puerto Rico.

- Provide an initial emergency spending package to Puerto Rico and the U.S. Virgin Islands clean and free from rollbacks of environmental protections. Like the aid packages approved for Texas and Florida, the 3.4 million and more than 100,000 Americans who live in Puerto Rico and the USVI need urgent life-saving aid.

"Much more needs to be done right away and local recovery efforts must inform next steps. However, the urgency of saving lives now cannot be understated," said Irene Vilar, Executive Director of Americas for Conservation+Arts.

The priority now is to save lives and restore basic services. Once this phase is complete, we must ensure that the reconstruction of the power grid, drinking water and other infrastructure in Puerto Rico and the USVI be carried out in a sustainable manner with a focus on building resiliency against flooding and the effects of climate change.

Luis Martínez, Senior Attorney and director of Southeast Energy for NRDC added, "This tragedy provides an opportunity to rebuild Puerto Rico and the USVI’s water and electric infrastructure in a resilient and sustainable way. Climate change is causing more intense and devastating hurricanes like Maria and places like Puerto Rico and other coastal areas must reduce their vulnerability to ensure that communities are prepared and protected against future climate challenges."

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Para Distribución Inmediata

28 de septiembre del 2017

Contacto: Felipe Benítez at felipe@benitezstrategies.com

CRISIS HUMANITARIA EN PUERTO RICO Y LAS ISLAS VIRGENES AMERICANAS POR EL HURACÁN MARIA REQUIERE URGENTE ASISTENCIA

Debemos actuar ya para ayudar a 3.4 millones de ciudadanos americanos 

Washington, D.C.-  Tras el paso del huracán María por la isla de Puerto Rico y las Islas Vírgenes Americanas, el territorio estadounidense sufre una crisis humanitaria sin precedentes. Unos 3.4 millones y más de 100,000 ciudadanos americanos en Puerto Rico y las las Islas Vírgenes Americanas se encuentran sin energía eléctrica, sin agua potable, sin comida, ni comunicaciones lo cual dificulta la labor de rescate por parte del gobierno.  Sin agua potable, luz elétrica ni servicios básicos, la esperanza se agota y muchas vidas están en riesgo. Es imperativo que reciban los recursos que necesitasn y comienzen la recuperación lo más pronto posible.

Al momento, el desastre ha cobrado 20 vidas y se espera que la cifra de muertos aumente. Además, más de 70,000 se encuentran en peligro de inundación si la represa en el noroeste del territorio colapsa. Hay múltiples informes de saqueos en violación al toque de queda decretado por el Gobernador Rosselló, y la población teme que Puerto Rico no reciba la ayuda que necesita.

“Nunca en la historia de Puerto Rico, las Islas Vírgenes, o Estados Unidos se ha visto un huracán tan fuerte que dejara sin luz, agua, comunicaciones, ni combustible”, afirmó el Dr. Juan Declet-Barreto, líder climático de Voces Verdes. “Las medidas que ha tomado el gobierno de Estados Unidos no son suficiente para proteger las vidas de millones de ciudadanos americanos y se deben hacer más”.

Voces Verdes agradece las acciones del gobierno para permitir mayor acceso a fondos de FEMA y la suspensión temporera del levantamiento del ‘Jones Act’ pero aún hay la necesidad de tomar inmediatamente las siguientes medidas para garantizar la seguridad de la población en Puerto Rico:

- Ordenar que el Departamento de Defensa provea helicópteros y otros recursos de auxilio y rescate a Puerto Rico.

- Proveer un paquete económico de emergencia inicial al territorio estadounidense para responder a la crisis inmediata. Este paquete debe estar libre de concesiones a las proteccionees ambientales ya existentes.  Los 3.4 millones y más de 100,000 americanos en Puerto Rico y las Islas Vírgenes necesitan ayuda inmediata.

"Necesitamos hacer mucho más inmediatamente para ayudar y esfuerzos locales de recuperación deben informar los pasos a seguir. Sin embargo, la urgencia de salvar vidas ahora no puede ser subestimada, “dijo Irene Vilar, Directora Ejecutiva de Américas para la conservación + las artes.

Una vez concluida ésta tarea, la reconstrucción de la red eléctrica y otra infraestructura en Puerto Rico y las Islas Vírgenes debe ser sostenible y resistente a inundaciones y los efectos del cambio climático.

“Ésta tragedia brinda la oportunidad de reconstruir la infraestructura de agua y electricidad en Puerto Rico  y las Islas Vírgenes de manera sustentable y resistente. El cambio climático está causando huracanes como María, más intensos y devastadores. Por eso Puerto Rico y áreas costeras deben reducir la vulnerabilidad en ambos sistemas y así asegurarse de que están preparados para enfrentar los retos climáticos futuros.” declaró Luis Martínez, Director de Energía para el Sureste de NRDC.

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