Voces in Action
Public Message to EPA: Keep the Clean Power Plan
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Public Message to EPA: Keep the Clean Power Plan

On February 28th, 2018, the Environmental Protection Agency held a public hearing in San Francisco to obtain public comment on the Clean Power Plan. Hundreds of people attended and spoke; passionately expressing their reasons for asking EPA to save the Clean Power Plan as the most effective tool we have to tackle climate change.

Outside the hearing, children and adults from all walks of life came together to call on EPA to protect our environment and take action on climate change, recognizing that our future is at stake.

Adrianna Quintero, testified on Voces' behalf. Her testimony is below in English and Spanish.

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TESTIMONY OF ADRIANNA QUINTERO

Founder / Executive Director, Voces Verdes

Public Hearing on the Trump Administration’s Proposed Repeal of the Clean Power Plan

San Francisco, California

February 28, 2018

As Prepared for Delivery

Good afternoon. My name is Adrianna Quintero and I am the Director of Partner Engagement for the Natural Resources Defense Council and the Founder / Executive Director of Voces Verdes, a coalition of Latino business, academic, health, and community leaders united in our support of clean energy and committed to fighting climate change.

In 2015, I had the honor of representing Voces at the announcement of the Clean Power Plan. That day I felt a great sense of hope for the millions of Americans who, in survey after survey, called for action to limit the pollution that causes climate change. Finally, we had a solution at hand that could help us to stem the accumulation of carbon pollution in our atmosphere that is warming our planet and causing serious climate impacts.

Today, I sit here as a mother, as a sister, as a Latina, as an advocate committed to doing all I can to fight climate change and prevent us and my children and their children from suffering the worse impacts of climate change. To put it simply, eliminating the Clean Power Plan means erasing the most important step the US has ever taken to fight climate change.

As our climate rapidly changes, climate-related disasters are becoming commonplace. This year, millions of Americans witnessed the worse impacts of climate change—live. The impacts that we all read about and warned of, were here with a vengeance.

Back to back deadly mega hurricanes fueled by warmer oceans wreaked havoc on Texas, the Gulf Coast, Florida, South Carolina, Puerto Rico and the Caribbean. Our fellow citizens in Puerto Rico are still struggling to rebuild following Hurricane Maria. Less than 40 miles from here, deadly, devastating wildfires left at least 42 dead, 8,400 structures burned, and billions in losses. Only a month later, wildfires devastated hundreds of thousands of acres in Southern California followed by deadly mudslides.

The cost in human lives and suffering are extraordinary. The dollar costs are estimated to be over $300 billion in 2017 alone.[i] Costs that will be passed along to us—the taxpayer. There is no reason to allow polluters to continue to put lives at risk and leave us on the hook for these real and human costs simply so they can continue polluting our planet and line their pockets.

Americans overwhelmingly support the Clean Power Plan. More than 8 million comments were sent to the EPA in support of standards limiting carbon pollution from new and existing power plants –the most ever received by the agency. Why, because Americans want progress.

Polling of Latinos across the country has repeatedly shown overwhelming support for climate action and a swift transition to clean renewable energy sources. Polling of African Americans shows equally compelling support for climate action. Unfortunately, communities of color continue to suffer some of the worse threats posed by climate change because of where they live, work and a lack of adequate, affordable health care. [ii]

Nearly half of the country’s 56 million Latinos live in the 15 worst areas for ground-level ozone pollution, which is worsened by climate change and puts people at risk for premature death lung cancer, asthma attacks and other health ailments. The areas include Los Angeles, Phoenix, Denver, Las Vegas, Dallas, New York and Houston.

In 2015, 48 percent of the crop and livestock production workers and 28 percent of construction workers were Latinos working in outdoor jobs that put them at high risk from extreme heat.

On average Latino children suffer the same from asthma as non-Hispanics, but they are 70 percent more likely to be admitted to the hospital and, alarmingly, twice as like to die from asthma as non-Hispanics.

Adding insult to injury, millions of undocumented Latino and other immigrants are not eligible for disaster aid offered to help people recover from extreme weather damages to property.

Repealing the Clean Power Plan would mean more sick kids, more expensive hospital visits, and thousands of premature deaths that could have been prevented – and could lead to more intense and destructive severe weather events. We can, and must, do better.

These facts, however, should not be taken as an indictment but as a call to action to change our behavior to prevent further harm while moving our country towards a clean energy future. We have the tools to provide clean energy for all, clean energy jobs that pay well and protect our children and our communities and protect us all from climate change.

Putting in place green infrastructure, moving away from fossil fuels and embracing fuel efficiency, can all help to control climate change while creating opportunity. Voces Verdes leaders are committed to making this happen.

I am committed to leaving solutions like the Clean Power Plan to my children and all future generations.

Thank you.



[i] https://www.upi.com/Record-2017-hurricane-season-cost-370B-hundreds-of-lives/7711511317614/
[ii] https://www.nrdc.org/resources/nuestro-futuro-climate-change-and-us-latinos

 

TESTIMONIO DE ADRIANNA QUINTERO

Directora de Participación con Aliados, Fundadora del Consejo de Defensa de Recursos Naturales / Directora Ejecutiva de Voces Verdes

Audiencia Pública de la Propuesta de la Administración Trump para Revocar el Plan de Energía Limpia

San Francisco, California

28 de febrero de 2018

Como Preparado para su Entrega

Buenas tardes. Mi nombre es Adrianna Quintero y soy la Directora de Participación con Aliados y Fundadora del Consejo de Defensa de Recursos Naturales; asimismo, soy la Directora Ejecutiva de Voces Verdes, una coalición de empresarios, académicos y líderes comunitarios que nos hemos unido en apoyo a la energía limpia y estamos comprometidos en combatir el cambio climático.

 

En el 2015, tuve el honor de representar a  nuestros miembros de Voces y aliados en el anuncio del Plan de Energía Limpia en la Casa Blanca. Ese día, tuve el gran sentimiento de esperanza por los millones de estadounidenses que encuesta tras encuesta, han llamado a la acción para limitar la contaminación que provoca el cambio climático. Finalmente contábamos con una solución a la mano que podría ayudarnos a limitar la acumulación de la contaminación por carbono en la atmósfera, que además está calentando nuestro planeta y causando serios impactos climáticos. 

Hoy, estoy aquí como una madre, una hermana, una latina, como una defensora comprometida en hacer todo lo que esté a mi alcance para combatir el cambio climático y prevenir que nosotros, nuestros niños y sus niños sufran los peores impactos del cambio climático. Para plantearlo de forma sencilla, eliminar el Plan de Energía Limpia, significaría dar paso atrás al más importante avance que los Estados Unidos ha tenido en materia de combate al cambio climático.

Nuestro clima cambia rápidamente y los desastres relacionados con él se están volviendo lo más normal. Este año, millones de estadounidenses han sido testigos en vida, de los peores impactos del cambio climático. Los impactos de los que todos leemos y hemos sido advertidos, llegaron implacables. 

De vuelta a los mega huracanes mortales, alimentados por océanos más calientes, un caos desatado en Texas, la Costa del Golfo, Florida, Carolina del Sur, Puerto Rico y el Caribe. Nuestros conciudadanos en Puerto Rico todavía están luchando para reconstruir después del Huracán María. A menos de 40 millas de aquí, los mortales y devastadores incendios forestales dejaron al menos 42 muertes, 8,400 estructuras quemadas y billones de dólares en pérdidas. Tan sólo un mes después de ello, los incendios forestales devastaron cientos de miles de acres en el Sureste de California que fueron seguidas por mortales derrumbes.

El costo en vidas humanas y el sufrimiento son extraordinarios. Los costos en dólares se estiman en más de $300 billones únicamente durante el 2017[1] .Costos que serán trasladados a nosotros, los contribuyentes. No existe ninguna razón para permitir a los contaminadores que continúen poniendo nuestras vidas en riesgo y nos dejen con un problema por estos costos reales y humanos para que simplemente ellos puedan continuar contaminando nuestro planeta y llenando sus bolsillos. 

La mayoría de los estadounidenses apoyan el Plan de Energía Limpia. Más de 8 millones de comentarios fueron enviados a la EPA en apoyo a los estándares que limitan la contaminación por carbón que se genera en plantas de energías nuevas y viejas - la mayor cantidad de comentarios que haya recibido la agencia. ¿Por qué? Porque los estadounidenses queremos el progreso. 

Las encuestas a los latinos alrededor del país han mostrado reiteradamente el sobrecogedor apoyo a la acción climática y un cambio gradual hacia las fuentes de energía limpia y renovable. Las encuestas a los afroamericanos muestran de la misma manera el apoyo a la acción climática. Desafortunadamente, las comunidades étnicas continúan sufriendo algunas de las peores amenazas que se presentan por causa del cambio climático debido a los lugares en donde habitan, trabajan y por falta de cuidados de la salud adecuados y económicos[2].

Casi la mitad de los 56 millones de latinos que viven en el país vive en las 15 peores áreas con contaminación a nivel de suelo, lo que empeora con el cambio climático y pone a la gente en riesgo de muerte prematura, cáncer de pulmón, ataques de asma y otras afecciones de salud; éstas son zonas como Los Ángeles, Phoenix, Denver, Las Vegas, Dallas, Nueva York y Houston. En promedio, los niños latinos sufren lo mismo por asma que los no hispanos, sin embargo tienen un 70% más de probabilidad de ser ingresados al hospital, y alarmantemente tienen el doble de posibilidades de morir a causa de asma que los niños no hispanos.

En el 2015, 48% de los trabajadores de producción de cultivos y ganado, así como 28% de los trabajadores de la construcción, fueron latinos que estuvieron trabajando al aire libre, enfrentándose a un alto riesgo de ser afectados por calores extremos.

Cabe mencionar que millones de indocumentados latinos y otros inmigrantes no son susceptibles de recibir apoyos que se dan por desastres, para ayudar en la recuperación por daños a la propiedad a consecuencia de climas extremos.

Revocar el Plan de Energía Limpia significaría que habrá más niños enfermos, visitas más costosas a los hospitales y miles de muertes prematuras que pudieron haber sido prevenidas; revocarlo podría provocar eventos climáticos más intensos y severamente destructivos.

Podemos y debemos hacer algo mejor.

Sin embargo, estos hechos no deben ser tomados como una sentencia, sino como un llamado a cambiar nuestra conducta para prevenir futuros daños mientras que el país transita hacia un futuro de energía limpia. Contamos con las herramientas para proveer de energía limpia a todos, así como empleos en la industria de la energía limpia que paguen un buen salario y protejan a nuestros niños, nuestras comunidades y a todos nosotros del cambio climático.

Dar lugar a una infraestructura verde y sustentable, alejarnos de los combustibles fósiles y adoptar una eficiencia de combustibles, puede ayudar a controlar el cambio climático y crear oportunidades. Los líderes de Voces Verdes están comprometidos a hacer que esto suceda.

Yo, junto con millones de estadounidenses, pido al Administrador Pruitt y la EPA, que permitan que soluciones como el Plan de Energía Limpia lleguen a mis hijos y a futuras generaciones.

Gracias


[1] https://www.upi.com/Record-2017-hurricane-season-cost-370B-hundreds-of-lives/7711511317614/
[2] https://www.nrdc.org/resources/nuestro-futuro-climate-change-and-us-latinos

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